กลุ่มอาการดาวน์เป็นภาวะโครโมโซม

โดยปกติแล้วทารกจะเกิดมาพร้อมกับ 46 โครโมโซม แต่ทารกที่มีกลุ่มอาการดาวน์มีสำเนาของโครโมโซม 21 เพิ่มขึ้นซึ่งจะเปลี่ยนวิธีที่ร่างกายและสมองของทารกพัฒนาซึ่งสามารถนำไปสู่ความท้าทายทั้งทางร่างกายและจิตใจและการป้องกัน กลุ่มอาการดาวน์เป็นภาวะโครโมโซมที่พบได้บ่อยที่สุดในสหรัฐอเมริกาซึ่งส่งผลต่อทารกหนึ่งใน 700 คนและเด็กทารกประมาณ 6,000 คน

เกิดมาในแต่ละปี นักวิจัยได้รับเซลล์ผิวหนังที่รวบรวมจากผู้ป่วยกลุ่มอาการดาวน์และดัดแปลงพันธุกรรมเซลล์เหล่านั้นไปยังเซลล์ต้นกำเนิด ที่เกิดจากมนุษย์ เซลล์ต้นกำเนิดที่มีลักษณะคล้ายกับตัวอ่อนเซลล์พิเศษสามารถพัฒนาเป็นเซลล์ชนิดต่าง ๆ มากมายรวมถึงเซลล์สมองในช่วงวัยเด็กและการเจริญเติบโตและเป็นเครื่องมือที่มีประโยชน์สำหรับการพัฒนายาและการสร้างแบบจำลองโรคตามสถาบันสุขภาพแห่งชาติ